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研究人员用3D打印技术将回收的塑料制成非洲农民负担得起的工具

英国的研究人员拉夫堡大学已设法转动非洲大陆收集的聚合物垃圾成那地方农民的低成本农业工具。

工作的一部分“循环塑料项目,”该小组已回收废弃瓶成可处理的丝,3D打印成六个圆弧农具之前。根据他们的设计师,这些玩意儿,其范围从水果选择器的养鱼系统,可以帮助那些在发展中国家不仅能够促进他们的经济,但会降低他们的地方积聚的废塑料。

“由于高制造成本,创新型聚合物产品使任务更容易、更清洁和更安全,在很大程度上,中低收入国家被排除在了受益之外,”该公司的Mark Evans说拉夫堡大学设计学院.“该项目已经有效地把这个在它的头在他们的成本效益的制造使用本地食材废料的阶跃变化的好处。”

研究人员提出的塑料回收和3D印刷方法。
研究人员提出了塑料回收和3D打印方法。通过拉夫堡大学的形象。

拉夫堡的圆目标

Loughborough团队的循环塑料项目与两项更大的举措密切相关:用于去项目(PPFTG)的食物的永久塑料,以及智能可持续塑料包装挑战(SSPP)。由英国政府支持英国研究与创新(UKRI)代理,SSPP已经成立,以帮助识别减少因塑料包装污染量的新方法。

在这个更广泛的£800万的程序,拉夫堡大学已经获得115万£到PPFTG项目,通过它的目标是利用“智能技术”,以解决全球废物问题的资金。特别是,当该举措是绿色照明的最后一年,球队设置创造一个“圆形的商业模式”,能够减少所谓的“食品,以去”包装的生态影响,他们的目光。

“食品零售商出售的新鲜和冷冻食品,如三明治和预制沙拉,会产生大量的一次性塑料包装垃圾,”项目负责人Garrath Wilson去年解释说。“我们的项目将汇集在包装技术、用户行为、可持续设计、制造和聚合物化学方面的专家学者,以消除食品外带浪费。”

一堆塑料废品。
通过他们的循环经营模式,研究小组相信,他们可以和环保的回收有利可图。通过拉夫堡大学的形象。

该通函塑料项目

在与PPFTG计划的目标保持的情况下,Loughborough团队现在已经获得了150,000英镑的资金工程和物理科学研究委员会.利用这笔拨款,该部门的研究人员与在阿斯顿大学德蒙福特大学作为“循环塑料项目”的一部分,该项目试图将塑料转化为非洲企业的商品。

迄今为止,在19个月的积极性,设计师和工程师的团队已经与英国的非政府组织在肯尼亚,卢旺达和尼日利亚的合作伙伴合作,收集塑料水瓶。一旦积累,研究人员洗净,切丝,烘干,挤压这个废物变成可用的灯丝,3D打印之前它变成旨在解决非洲不同社区的具体需求的工具。

虽然该项目仍然在进行中,该团队提出了六种初始原型,包括模块化的鱼类农场和水果抓斗,可以由当地网和竹材建造。研究人员还在开发新型砂疏浚适配器,非电牛奶冷却器和弯刀削刀,以及能够使用波动泵水的回收船打包机。

该项目已经被提名为“社会影响”类别美国工业设计师协会年度的国际设计卓越奖但是,随着该计划的运行到2021年12月31日,Evans仍然专注于支持当地非洲农业,渔业和建筑公司的业务模式的潜力。

“[我们]过程通过将其转化为单丝3D打印,使废塑料水瓶的再循环一个有吸引力的经济主张”,增加了埃文斯。“通过与工业设计方法相结合这一点,容量为3D打印复杂的形式,而不需要工具,使利基产品的制造,不会通常是可行的。”

该拉夫堡队的3D打印“水果采集。”
拉夫堡团队的3D打印“水果抓取器”。照片来自拉夫堡大学。

我在发展中国家

正如拉夫堡团队所强调的那样,采用3D打印等先进技术的好处通常是留给那些生活在西方世界的人的,但现在私人和国家支持的公司都在努力改变这一点。

就在去年,14个树透露,它将是3D打印负担得起,低碳住房和学校在非洲,目的是解决大陆基础设施短缺。使用墨水开发Lafargeholcim,项目团队正在试图在将建筑延长到肯尼亚和津巴布韦的建筑之前,试图迅速添加制造房屋。

大约在同一时间,剑桥大学打滑失控蓝色龙头宣布正在开发一种3D印刷氯气剂它可以用来在低收入国家使水安全饮用。支持的英国创新,该器件已经安装在乌干达的试验台上,其中蓝龙头也将氯注射器销售给局部水管工。

其他地方,美国慈善机构LifeEnabled正在使用3D打印提高假肢的可及性在发展中国家的妇女。该组织至少四年来,在危地马拉市圣比尼托运行诊所,为当地人口提供3D印刷品和数控轧机免费假肢。

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特色图片显示Loughborough团队的3D印花'水果抓斗。'照片通过Loughborough大学照片。

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